动物学家:“沉鱼落鸟”被渲染过头了

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2011年1月7日,超过8000只斑鸠的尸体在意大利北部小城法恩扎坠下。科学家认为它们可能死于中毒、高空缺氧或寒冷。

自从5000只鸟于元旦全速撞死在美国阿肯色州的屋顶、邮箱和地面上,世界各地就揭开了动物神秘群体死亡的序幕:近10万条已死或半死的鱼被冲上阿肯色河32公里的河岸线,英国肯特郡海岸也发现了4万多只死梭子蟹。此外还有瑞典的寒鸦、巴西和新西兰的鱼类等。尽管科学家们对此做出了种种科学推测,很多人还是忍不住拐向了“世界末日论”。
不过据美国探索频道网站近日报道,动物群体大规模死亡并非不正常,要说最近这些连续事件有什么特别奇怪之处,那就是它们通常都在远离人类视线的地方,静悄悄地咽气。
动物群体死亡,往往是由于冰雹、闪电、龙卷风等自然因素,以及焰火、输电线、汽车撞击等人为因素。譬如人们在节日施放的焰火,就很可能导致鸟群惊慌失措地四处乱飞,继而撞向建筑物或汽车,甚至相互碰撞。
野生动物专家指出,每年都会有许多动物由于天气恶劣、疾病暴发和中毒等原因而群体死亡,从鲸鱼到蜜蜂的各个物种都不能幸免。“这不像人们渲染的那样不同寻常。”美国加州大学戴维斯分校鸟类生态学家罗伯特?梅斯说,“这样的事其实挺多的,只不过没有被记录下来。”
在大规模聚居或迁徙的动物中,最容易出现群体死亡。比如候鸟,漫长的路途中它们可能会在哪里不小心吞下了杀虫剂,或者专为它们设下的毒药。在异常寒冷的年份中,它们也许会搞错迁徙的时间。即使准时出发,大雾或风暴也可能令它们迷失方向,撞向死亡。美国地质勘查局发言人玛丽莎?鲁贝克称,美国地质勘查局保留着过去30年中16次鹂鸟或星椋鸟大规模死亡事件的记录,每次都超过1000只。而在1904年3月的一场风暴中,约有150万只拉普兰铁爪鸟死在明尼苏达州和爱荷华州的土地上。
并不是只有鸟类如此脆弱。2002年,数万条大马哈鱼在北加州的克拉马斯河中翻了白肚皮,原因是当时河水的温度升高了一些。我们几乎每年都能听到有鲸鱼、海豹或者海龟集体搁浅的消息。从2006年至2009年,至少100万只蝙蝠患上了白鼻综合征。一个又一个洞穴中的蝙蝠感染彼此,然后整窝地死亡。许多专家宣称蜜蜂也在飞向灭绝之路,而具体原因仍是众说纷纭。
许多动物同时死亡的情况,通常发生在离我们日常生活较远的地方,例如田野、山洞、森林或野生动物保护区中。这些地方动物们生活的密度过高,疾病会快速传播。
在元旦发生“鸟雨”事件的阿肯色州比比市,上千黑鹂鸟在人类住宅附近的树上过夜。这些鸟被新年的喧闹吓出了窝,由于在晚上看不见东西,它们到处乱飞,最后大部分都伴着沉闷的声响冲向了死亡。尸检表明没有杀虫剂等毒素迹象,但有内出血。“它们并不是死了之后才掉下来的。”鸟类生态学家罗伯特?梅斯说,“它们根本不是‘掉’下来的。它们是从天上扎下来的。”而阿肯色河中的死鱼主要是石首鱼,推测是疾病所致。
虽然有不少人猜测阿肯色州的动物群体死亡是由于大规模电磁波武器秘密实验,甚至是2012年世界末日的预兆,但专家们不支持这些说法。“野生动物面对疾病时非常脆弱,而它们中间又时常发生大疫情。只是往往发生在人迹罕至的地方,所以才让人们感到非常惊讶。”美国地质勘查局国家野生动物健康中心的发言人保罗?斯洛塔说,“人们应该明白,这就是真实的生命。”

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