探路中国 揽胜极光试水SUV新战场

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在北京市昌平区流村镇王家园水库大坝东侧,有一家专门向豪华SUV品牌?路虎买家教授越野课程的驾驶训练场,受训人员在教官的指导下学习如何征服各种复杂的越野地形。在这种探险之旅中,车载电台、GPS、卫星电话不过是最基本的装备,学员还被要求准备急救箱、拖车绳、补胎工具、铁锹、有助于在松软沙地或雪地更换轮胎的气千斤,甚至发生油料泄漏时的吸油工具包。事实上,路虎问世的60多年间,多数买家都喜欢驾车到道路环境苛刻、最好是荒无人烟的地方探险。但揽胜极光的拥有者可能会愿意把时间更多花在城市公路上,这意味着,这款像概念车一样炫目的SUV帮助路虎吸引了全新的消费群体,包括大批娱乐明星,并且不乏女性。“你知道,以往我们的用户大都是男人。”路虎中国一位高管称。开辟新市场自今年4月上海车展公布售价至今,揽胜极光已斩获近7000张订单。虽然入门级别车型的售价就高达62.8万元,揽胜极光看上去仍势不可挡。“揽胜极光从真正意义上实现了两个层面的融合?既具备概念车精致奢华的外观,同时又提供了日常所需的舒适性与实用性,完美地契合了都市消费者忙碌而积极的生活方式。”路虎设计总监哲芮勋说道,“揽胜极光EVOQUE标志着对揽胜设计的大胆创新,它的独特风格必将吸引到更年轻、更时尚的全新消费群体。”“与概念车原型相比,知道揽胜极光改动了哪里吗?”捷豹路虎中国总裁高博即便一口深沉的英国腔,也能听出得意,“几乎没有任何改动。”作为路虎迄今推出的体积最小、重量最轻、燃油经济性最佳的一款车型,原型概念车LRX的设计在路虎英国华威郡附近的Gaydon工厂完成,并于今年7月4日,于英国利物浦默西塞德郡的哈利伍德工厂下线。“揽胜极光的面世预示着揽胜向前迈进了一大步,在全球范围内都受到了热烈追捧,全球已经有1.8万名消费者迫不及待地想成为第一批新车的车主。”捷豹路虎首席执行官诗韦德说他不得不要求工厂加紧生产。目前,哈利伍德工人数量已经翻番,超过了3000人,75%的产品将出口到全球160多个国家。改变母公司“极光的投产对于我们的员工、经销商以及消费者意义重大,充分展现了我们放眼未来的承诺。”路虎全球执行董事PhilPopham称。毫无疑问,揽胜极光是自2008年印度塔塔汽车(TataMotors)用23亿美元从福特汽车购得该公司成立以来最重要的一款车型。但在三年之前,塔塔还被讥笑买下了大麻烦。四十年前,英国政府为了振兴汽车业,将一些处境糟糕的汽车品牌包括捷豹、路虎、奥斯汀(Austin)、莫里斯(Morris)、雷利(Riley)粗暴地拼凑成一个汽车大户?英国利兰。这家公司很快就因为产品缺乏创新、难以继日而瓦解。MorrisMini被宝马收归旗下,上汽则辗转成了MG的主人。2000年,福特从宝马手里买下捷豹路虎,后来成为拯救福特公司明星的艾伦•穆拉利的一项重要举措就是,成功地趁豪华车还有市场的时候就把它们卖给了印度的塔塔公司,换来23亿美元资金,后者被欧洲分析师们称为“冤大头”,他们难以想象总部位于交通总是一片混乱的孟买的塔塔公司,该如何结束这两大品牌衰落的趋势。可是在上一财年,捷豹路虎报告实现了10.4亿英镑的税后利润,利润率达到11%,与宝马、梅赛德斯-奔驰不相上下。捷豹和路虎如今贡献了塔塔汽车75%的营业利润,让印度母公司的命运也为之改观,其股价在2010年上涨了60%。“捷豹路虎把我们带进了国际领域,我们不再把自己看成是一家印度公司。”董事长拉坦•塔塔说,在未来五年中,捷豹路虎将掀起两个品牌有史以来最具声势的市场攻势?推出包括揽胜极光在内的40款新产品。该计划项目每年将得到15亿英镑的投资,用于开发新产品、发动机、技术以及车辆生产线。中国寻宝但年销量仅25万辆的捷豹路虎仍将面对销售规模超过百万辆的德国竞争者的有力挑战,除了研发成本高企以外,前者也未能展现出在应对能源危机上有何过人之处。即便富有的买家可能并不介意每加仑汽油的售价,大排量汽车在排放标准日益严苛的北美和欧洲的命运也可想而知。2016年,美国将强制执行每加仑燃油行驶35英里的标准,而路虎的大块头们还只能达到十几英里。与发达国家相比,中国市场简直一片光明。尽管惊人的销量增速已经大大减缓,但豪华SUV仍然不愁卖。2010年,随着卫士(Defender)在中国市场正式上市,路虎已将旗下全系产品引入中国。当年,该品牌上牌量由2009年的9854辆激增至20625辆,而今年仅前6月的数字又刷新为14973辆。不管是印度还在捷豹路虎的中国高管,都已经不再掩藏其在华投产的野心。“我们在今后几年里采取最重要的战略是,在中国实现本土化生产。”捷豹路虎中国总裁高博近日称,“我们非常谨慎,但是在中国本土化生产是一个非常自然的选择,与此同时我们也在进行大量的市场研究,建立我们自己的设计中心,我们也在等待国家发改委的批复。”“按照计划,捷豹路虎的中国总装厂将年产汽车5万辆以上,招聘员工5000人,”消息人士透露。

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