一位美国拾荒妇的影响力

共1612字

今年53岁的简?艾丽斯是美国洛杉机辖内贝尔市的一位贫民,她的丈夫在很早以前就去世了,多年来她一直靠拾荒度日。

今年7月初的一天,艾丽斯在拾荒时途经贝尔市政府门口,里面一位清理工叫住了她,指着一大堆工作废纸和另一些垃圾说,你帮我把这里的垃圾清理出去,我就把这些废纸全部送给你!
艾丽斯欣喜若狂地答应了,她清理了垃圾后,立刻把那些工作废纸装进了自己的人力车上。艾丽斯满载而归,在整理那些废纸的时候,她发现了一张贝尔市议员们的“工资单”,只见上面清楚着写着包括市长赫尔南德兹、警察局长兰迪?亚当斯、助理执政官安吉拉?斯帕希亚等人的年薪纪录,其中赫尔南德兹的年薪高达79万美元(比总统奥巴马的收入还高)、兰迪?亚当斯年薪达46万美元(比洛杉矶市警察局长年薪还多15万美元)、助理执政官安吉拉?斯帕希亚年薪为37万6288美元,市议会议员尽管是非全职性的职位,其年薪也高达10万美元。而根据美国政府的标准,贝尔这类城市的市议会议员每月应该只是400美元薪水!
艾丽斯虽然是一个拾荒妇,但在一切讲究公正公开的美国,她还是清楚地知道这些,她更知道贝尔市是美国洛杉矶最穷的小城之一,这里的居民多数是蓝领工人。
艾丽斯看到这张工资单后,感到无比愤怒和厌恶,她怎么想也不明白,当贝尔市有许多人都像她一样苦苦挣扎求生之时,那些政府官员怎么能心安理得地拿着那么高的薪水!
艾丽斯走上了街头,以演讲的方式宣传这件事情:“贝尔市官员的薪水高得太过分,我们的贝尔市议会已经彻底背弃了对纳税人的责任!”
因为贝尔市的居民很多都是拉美移民,语言的障碍和文化水平的有限,他们对市政府在运作上的那些事所知甚少。所以,艾丽斯的演讲获得了普通民众们的广泛支持,人们纷纷加入了她的队伍,走上街头呼吁呐喊,要求政府官员们自减薪水,或者引咎辞职。
艾丽斯的举动引起了《洛杉矶时报》的关注,他们很快联合洛杉矶地方检察官办公室对此进行调查,并确认了艾丽斯提供的信息,并且根据加州有关政府信息公开的法律,报道了这件事情,这在加州乃至全美国引发高度关注,群情愤慨。
对于高薪的指责,市长赫尔南德兹辩解说:“我们市是这个地区最好的城市之一,这都是城市管理者的成绩。”然而,民众们却并不这么认为,因为贝尔市的人均收入只相当于美国全国人均收入的一半,大多数居民都居住在简陋的平房中,4万美元的年薪在贝尔市已经属于高薪收入!
迫于民意,贝尔市政厅的官员和议员们在7月26日召开了“反省会议”,这次会议没有任何明星政要参加,也没有什么决议审核,但却吸引了美国不少主流媒体。
会议有两百多市民参与旁听,当那些高薪官员和议员们出现在会场上时,市民们立即发出震耳欲聋的嘘声和谴责声。
在这次会议上,政府审查机构的行政长官和助理行政长官、警察局长等其他4名高薪官员宣布辞职。同时,迫于压力的议员们则全票通过决议:包括市长赫尔南德兹在内的所有政府高薪官员和议员,都自减薪水90%(如果以前的年薪是10万美元,那就减为1万美元)!
赫尔南德兹在会上向民众道歉说:“作为市长,我优先考虑的事情应该是把贝尔变成一个市民们能骄傲地称之为家的城市。对于过去的高薪问题,我表示歉意!”同时,他还表示在剩余任期内,他因为惭愧而不再领取任何方式的薪水。
这件事情在当天就引起了美国最高行政机构??白宫的关注!当天晚上,白宫发言人托尼?斯诺代表奥巴马政府给艾丽斯打电话,为政府的管理不力和艾丽斯热心监督表示歉意和感谢,他们还为艾丽斯送上了200美元的补偿,因为这些天来耽误了艾丽斯的许多工作(拾垃圾)时间,给她造成了不小的损失!
艾丽斯很快成为了一位妇孺皆知的红人,甚至被美国哥伦比亚电视台敬称为“最具政治影响力的拾荒妇”,他们还评论说,一个国家想要健康发展,就必须要让任何一位公民都具备这种“影响力”!

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