西游第一人

共1239字

说到西天取经,人们首先想到的肯定是唐僧,一般老百姓都会把他视为“西游”第一人,其实早在玄奘之前两百多年,就已经有人完成了一次取经大业,此人就是高僧法显。

在中国,“第一”与“第二”之间的地位历来悬殊,冠军常常备受推崇,而亚军与三四名就没有多少区别了。完成了首次取经的法显之所以名声大不如玄奘,我们不得不承认书生并非百无一用,是吴承恩让玄奘家喻户晓,法显则没有好运气能成为某位作家笔下的主角。
法显原姓龚,有3个哥哥,都先后夭折。他父母担心他也会夭折,在他3岁时就把他送去当了和尚。杰出人物常常有不同凡人的表现,10岁时,法显的父亲去世,他叔叔要他还俗回来侍奉寡母。法显却说自己已经远离尘俗,心里只有佛。不久,他母亲在郁郁中去世了。从“敬业”的角度看,法显此举算得上“先进事迹”,而从现代人文角度看,却不符合道德标准。
显示法显理论水平的传说也有不少。据说有一次,他和寺里的僧人在割稻,一群穷汉突然冲过来抢粮。沙弥们都吓得四散而逃,只有法显镇定地向歹徒们做思想工作:“你们真的需要粮食吗?真需要,就随便拿吧!只是你们有没有想过自己为什么这么贫穷?这是因为你们前世不布施所致……”这一情节让人想起《大话西游》里絮絮叨叨的唐僧,最终那些歹徒居然被他说服,弃粮而去。可见吉人自有天相,法显遇到的并非真正意义的歹徒,所以非但没有丧命还因此让其他和尚肃然起敬。
399年,年过60已到退休年龄的法显决定去印度取经。他同其他4位僧人一起从长安出发。次年,抵达张掖,又遇到了6位有志西行的僧人,队伍扩充到了11人。
爬雪山,越沙漠,404年,法显到达佛教发祥地??拘萨罗国舍卫城的祗洹精舍。此时,死亡或者其他原因已经让法显的取经团队只剩下了两个人??他和道整。405年,法显到了佛教圣地巴连弗邑。他在这里学习梵语,抄写经律,一共住了3年。道整显然爱上了这个很适合僧人发展的地方,毅然移民在此定居。法显只好一个人继续他的印度之行,他周游了南天竺和东天竺,在印度泰姆鲁克写经画(佛)像,住了两年。
409年法显途经孟加拉湾,到了斯里兰卡,继续取经。411年8月,法显坐商船回国。经过印度尼西亚等岛国,一路上多次遇险,九死一生终于在412年7月14日到达山东即墨。法显前后经过30余国,历时13年。
法显的《佛国记》记载了当时西域诸国以及印度、斯里兰卡、印尼等国的风物人情,弥补了当地史书稀少的缺憾。《佛国记》还详尽地记述了印度的佛教古迹和僧侣生活,因而后来被佛教徒们作为佛学典籍著录引用。此外,《佛国记》也是中国南海交通史上的巨著。
论业绩和经历的丰富程度,法显的历史地位都不应该在玄奘之下,但由于文学“包装”,唐僧手下有了孙悟空、猪八戒、沙和尚等绿叶的衬托,使得原本不及法显的玄奘声名远扬,甚至到今天仍是影视作品的热门题材。
玄奘青史永垂,法显也同样应该永远为我们所铭记。
摘自《文史月刊》2011年第2期

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