谁设计了故宫?

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北京故宫一直被视为中国古代宫殿艺术的集大成之作。关于它的文献与实物异常丰富,可惜却没有建筑设计者的资料。这片宏伟的建筑群,到底是由谁来负责设计的呢?据目前流传最广的说法,故宫的设计者是明代一位杰出的匠师,姓蒯名祥,是苏州吴县(今江苏省吴县)香山人。据说建造皇宫时,缅甸国向明朝进贡了一块巨木,朱棣下令把它做成大殿的门槛,但一个木匠不留神锯错了,短了一尺多。木匠吓得脸色煞白,慌忙报告蒯祥。蒯祥看了,让那个木匠再锯短一尺多,大家都很惊愕。之后,蒯祥就在门槛的两端雕琢了两个龙头,再在边上各镶上一颗珠子,还搞了创新,让门槛可以装卸,这就是俗称的“金刚腿”(活门槛)。皇帝见了十分高兴,大加赞赏。蒯祥的建筑造诣,得到极高评价,皇帝“每每以蒯鲁班称之”。1420年,故宫建成。但仅仅9个月后,就因雷击而失火,三大殿全被烧光。直到正统年间,朝廷才重新修缮故宫,此次负责的仍是蒯祥。现在中国历史博物馆收藏的一幅明代宫城图中,承天门(相当于今天的天安门)下所绘的人物据说就是蒯祥。但是,故宫博物院古建部的研究员李燮平质疑说,1417年故宫初建时,蒯祥还不到20岁,无论从年龄还是资历来看,都难以胜任整个工程的设计工作。蒯祥的贡献应主要体现在正统年间的那次重建工作。曾任故宫博物院古建部高级工程师的于倬云先生认为,年纪轻轻的蒯祥进京时,宫殿的修建已是热火朝天的关键时刻,不可能这个时候才开始设计。故宫真正的设计者是名不见经传的蔡信。蔡信是南直隶武进(今江苏省常州市武进)人,据说,当时朱棣将建造宫殿的任务交给了工部尚书宋礼。建皇宫得先有图纸,宋礼就找到了蔡信,让他设计。蔡信很快完成了设计任务。宋礼一看设计图,非常满意。新皇城比元朝时略向南迁;各大宫殿依中轴线,左祖右社,十分规整;又开凿南海,堆砌景山。整个设计方方正正、稳稳当当,象征大明长治久安。宋札还亲自实地考察了一番,确定这个设计方案创意十足,而且操作不难,于是报呈皇帝。朱棣也不懂设计,只是一听说新皇宫里有九重宫阙、9999间半房屋,顿时心花怒放。传说天官方有1万间房屋,皇宫比天宫只少半间,既表明了皇权的威严,又显示着人间帝王的谦虚,于是朱棣痛痛快快地批准了蔡信的设计方案。1973年,专家们还为此专门做过统计,结果发现故宫实有8707间房。另有专家提出,故宫的设计人应该是杨青。但关于他的资料更少,只知道他是一名瓦工,据说连杨青这个名字都是朱棣赐的。还有人综合以上几种说法,认为在故宫初建时,蔡信、杨青都起了很大作用。但当时二人年事已高,所以在蒯祥进京以后,由于他年轻力壮,且参与过南京宫殿的设计与建造,又善手计算和绘画,故而主要的设计与建造工作由他来完成,其地位和作用也就由此凸显出来了。(据《解放日报》)

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